Home arrow News arrow กรองน้ำแบบใหม่ ฆ่าเชื้อโรคด้วยเทคนิคพันธุกรรม
กรองน้ำแบบใหม่ ฆ่าเชื้อโรคด้วยเทคนิคพันธุกรรม Print E-mail
User Rating: / 0
PoorBest 
Post by Administrator   
ศุกร์, 13 มิถุนายน 2008

       

Image

 

        จากหลักการ "RNAi" เทคนิคทางพันธุศาสตร์ ที่ปิดการทำงานของยีนเป้าหมายได้นั้น วิศวกรสหรัฐฯ จึงมีแนวคิดที่จะนำมาใช้ ยับยั้งการทำงานของจุลินทรีย์ และไวรัสที่เป็นอันตรายในน้ำ เพื่อกรองน้ำให้บริสุทธิ์ช่วยประชาชนที่เดือดร้อนในประเทศโลกที่สามซึ่งหาน้ำสะอาดได้ยาก

        แนวคิดบรรเจิดแบบนี้ เป็นของวิศวกรจากมหาวิทยาลัยดุค (Duke University) สหรัฐอเมริกา ที่เห็นว่าเกลียวสั้นๆ ของสารพันธุกรรม สามารถจับกับบางส่วนของยีนจุลินทรีย์ ที่พบได้ทั่วไปในน้ำ แล้วทำให้หยุดทำงานได้
      
       หากความพยายามครั้งนี้ประสบความสำเร็จ หนังสือพิมพ์ข่าวออนไลน์ "ไซน์เดลี" ระบุว่า เหล่านักวิจัยจะใช้เป็นเครื่องมือพื้นฐาน ในการช่วยแก้ปัญหาเรื่องน้ำดื่มที่ปลอดภัย สำหรับประเทศโลกที่สามซึ่งขาดเครื่องมือในการบำบัดน้ำได้
      
       เทคนิคอาร์เอ็นเอไอ (RNAi: RNA interference) หรือ กระบวนการปิดการทำงานของยีนเป้าหมาย ซึ่งจะสังเคราะห์สารพันธุกรรมชิ้นเล็กๆ ขึ้นมา ให้เข้าคู่กับยีนเป้าหมาย คล้ายกับการทำงานของลูกกุญแจ และแม่กุญแจ
      
       สารพันธุกรรมเล็กๆ เหล่านั้นจะเข้าไปในเซลล์เป้าหมาย และยับยั้งการทำงาน  เทคนิคนี้นำไปใช้กับงานวิจัยทางด้านชีวการแพทย์ แต่ยังไม่เคยประยุกต์ใช้กับงานด้านสิ่งแวดล้อมมาก่อน
      
       "เชื้อโรค ไม่ว่าแบคทีเรียหรือไวรัส เป็นสิ่งที่คุกคามหลักในน้ำดื่ม ทั้งในประเทศพัฒนาแล้วและประเทศด้อยพัฒนา ข้อมูลของเราแสดงให้เห็นว่า เราสามารถสยบการทำงานของยีนพิเศษในจุลินทรีย์ ที่อยู่ในน้ำได้"
      
       "ทำให้เราเชื่อว่าเทคนิคอาร์เอ็นเอไอนั้น แสดงสัญญาณที่เป็นไปได้สำหรับใช้เป็นเครื่องมือยับยั้งการทำงานของยีนเพื่อควบคุมการเพิ่มจำนวนของแบคทีเรียและไวรัสในน้ำได้" คำกล่าวของ ซารา มอเรย์ (Sara Morey) นักศึกษาปริญญาเอจากห้องปฏิบัติการของ คลาวเดีย กันช์ (Claudia Gunsch) ผศ.ด้านวิศวกรรมโยธา ในคณะวิศวกรรมศาสตร์แพรทท์ (Pratt School of Engineering) แห่งมหาวิทยาลัยดุค ซึ่งเสนอแนวคิดบำบัดน้ำด้วยวิธีใหม่นี้
      
       มอเรย์กล่าวอีกว่า นอกจากนำเทคนิคนี้ไปใช้แก้ปัญหาน้ำดื่มในประเทศด้อยพัฒนาแล้ว แนวคิดใหม่นี้ยังใช้แก้ปัญหาน้ำดื่มที่ไม่ปลอดภัย ในชาติพัฒนาแล้วอีกหลายประเทศได้ด้วย ทั้งนี้เทคนิคที่ใช้ในการบำบัดน้ำในปัจจุบัน คือการใช้คลอรีนและกำจัดเชื้อโรคด้วยรังสีอัลตราไวโอเลตหรือยูวี ซึ่งวิธีเหล่านั้นมีราคาแพงและยังผลกระทบต่อกลิ่นและรสชาติของน้ำด้วย
      
       แม้ว่าเทคนิคการบำบัดน้ำแบบปัจจุบันถูกใช้มาหลายปี แต่ก็มักมีปัญหาการปนเปื้อนเชื้อโรคอันตรายในน้ำตามระบบแจกจ่ายน้ำ ด้วยเหตุผลนี้จึงมีการใช้คลอรีนเกินความจำเป็นตั้งแต่กระบวนการผลิตน้ำสะอาดที่โรงงานเพื่อจำกัดเชื้อโรคที่ปนเปื้อนอยู่ตามท่อส่งน้ำ เป็นเหตุผลว่าประชาชนที่อาศัยอยุ่ใกล้แหล่งผลิตน้ำสะอาดจะได้กลิ่นและรสของสารเคมีในน้ำมากกว่าประชาชนที่อาศัยอยู่ไกลกว่า อีกทั้งคลอรีนยังทำปฏิกิริยากับวัตถุอินทรีย์ที่อยู่ในระบบส่งน้ำอันนำไปสู่ผลผลิตที่เป็นอันตรายยิ่ง
      
       ด้านกันช์ให้ความเห็นเพิ่มเติมเกี่ยวกับการใช้รังสียูวีเพื่อฆ่าเชื้อโรคว่ามีผลเฉพาะที่อยู่ในโรงงานแต่เมื่อสูบออกจากโรงผลิตแล้วก็ไม่มีผลที่จะยับยั้งเชื้อโรคได้ อีกทั้งเชื้อโรคเองอาจพัฒนาตัวเองขึ้นมาต้านทานคลอรีนและรังสียูวีได้ ดังนั้นเทคนิคใหม่ในการบำบัดน้ำจึงเป็นสิ่งที่จำเป็น
      
       "เราเห็นว่าการสร้างระบบที่ตั้งอยู่บนฐานเทคโนโลยีอาร์เอ็นเอไอนั้นเหมือนกับการกรองน้ำที่ใช้กันอยุ่ในปัจจุบัน ความพยายามครั้งนี้อาจจะดึงดูดใจประเทศที่ไม่ใช่ประเทศอุตสาหกรรมและขาดระบบการบำบัดน้ำ ยุทธศาสตร์การบำบัดน้ำนี้คือการช่วยให้เป็นเหล่านั้นผลิตน้ำที่ปลอดภัยด้วยโครงสร้างพื้นฐานที่ไม่แพงนัก" กันช์กล่าว
      
       กันช์ยังกล่าวอีกว่าเครื่องมือต้นแบบแรกจะใช้ตัวกรองที่มีอาร์เอ็นเอไอซึ่งสามารถกำจัดเชื้อโรคได้เมื่อน้ำตัวกรองดังกล่าว และจำเป็นต้องเปลี่ยนตัวกรองอยู่อย่างสม่ำเสมอ แต่เธอเชื่อว่าในทางทฤษฎีนั้นจะสามารถสร้างระบบทดแทนแบบที่ไม่ต้องเปลี่ยนตัวกรองได้
      
       นอกจากนี้ทีมวิจัยได้ทดสอบอาร์เอ็นเอไอกับยีนที่ไม่บริสุทธิ์เพื่อพิสูจน์การยับยั้งการทำงานของยีนเชื้อโรค และยังวางแผนที่จะทดสอบยุทธศาสตร์นี้ในน้ำที่ปนเปื้อนเชื้อโรคหลายชนิดพร้อมๆ กัน เพื่อประเมินว่าต้องใช้ความเข้มข้นเท่าไหร่จึงจะได้ผล.

 

ที่มา  ผู้จัดการออนไลน์ 13 มิถุนายน 2551 

Last Updated ( ศุกร์, 13 มิถุนายน 2008 )
< Previous   Next >