Home arrow News arrow โรคร้ายเลี่ยงได้... ด้วยการตรวจสารพันธุกรรม
โรคร้ายเลี่ยงได้... ด้วยการตรวจสารพันธุกรรม Print E-mail
User Rating: / 0
PoorBest 
Post by Administrator   
พฤหัสบดี, 24 เมษายน 2008

        เราคงเคยได้ยินคนพูดมากมายว่า ทำไมคนนี้หล่อ คนนี้สวย คนนี้ผิวขาว คนนี้ผิวดำ มนุษย์เราเกิดมาแต่ละคนมีรูปร่างหน้าตา สีผม สีผิวที่แตกต่าง อันเป็นเอกลักษณ์เฉพาะบุคคล

        สำหรับนักมานุษยวิทยาแล้ว  คงบอกว่านั่นเป็นผลจากเชื้อชาติที่แตกต่างของบุคคลนั้นๆ  แต่สำหรับนักวิทยาศาสตร์แล้วสิ่งที่กำหนดความแตกต่างเหล่านั้นคือ สารพันธุกรรม หรือที่เราเรียกว่า Gene

 

สารพันธุกรรม  หรือ  Gene  เป็นสารโมเลกุลที่มีขนาดเล็กกว่าระดับเซลล์  ซึ่งมีอยู่ในนิวเคลียสของเซลล์ต่างๆ   หน้าที่หลักของ Gene ก็คือการสร้างกรดอะมิโนจำนวนมาก และกรดอะมิโนต่างๆ  เหล่านี้ ก็จะมาเรียงตัวกันจนเกิดเป็นโปรตีนที่มีขนาดใหญ่ขึ้น โปรตีนเหล่านี้จะเข้ามามีบทบาททำให้ cell ในร่างกายของเราทำงานไปได้ด้วยดี การเรียงตัวของ Gene  ที่แตกต่างกันก็จะทำให้เกิดโปรตีนที่ต่างชนิดกัน และออกฤทธิ์ต่างกัน  นั่นจึงเป็นเหตุผลที่ทำให้มนุษย์เรามีรูปร่างหน้าตาที่แตกต่างกัน และเกิดความหลากหลายมากขึ้น

ปัจจุบันวิทยาศาสตร์การแพทย์ได้รับการพัฒนาไปอย่างก้าวไกลมากขึ้น  ทำให้นักวิทยาศาสตร์ค้นพบต้นตอ  หรือสาเหตุที่ทำให้เกิดโรคต่างๆ เช่น โรคมะเร็ง โรคเบาหวาน และโรคเส้นเลือดหัวใจอุดตัน  ฯลฯ ว่าแท้ที่จริงแล้ว ร่างกายผู้ป่วยเหล่านั้นมี Gene บางชนิดที่ผิดปกติไปจนส่งผลให้โปรตีนที่ถูกสร้างขึ้นมาผิดชนิดไป   จึงนำมาสู่การทำงานของอวัยวะต่างๆ บกพร่องและทำให้เกิดโรคร้ายเหล่านั้น

จากการเฝ้าติดตามการรักษาผู้ป่วยจำนวนมากพบว่า การรักษาโรคกลุ่มนั้นๆ จะเป็นไปด้วยความยากลำบาก  และมีปัญหาแทรกซ้อนง่าย นอกจากนี้ยังมีค่าใช้จ่ายค่อนข้างสูง ดังนั้น การตรวจหาโรคหรือต้นตอที่ทำให้เกิดโรคแต่เนิ่นๆ   อาจจะเป็นทางเลือกใหม่ในการป้องกันไม่ให้เกิดโรคแทนที่จะต้องทำการรักษาโรคร้าย ซึ่งมีโอกาสหายขาดน้อย ก็เปลี่ยนมาเป็นป้องกันไม่ให้เกิดโรคแทน  เหมือนเป็นการตัดไฟแต่ต้นลม การตรวจหา Gene ที่ก่อให้เกิดโรคจึงเป็นแนวคิดใหม่ที่จะมาช่วยทำนายโอกาส  หรือความเป็นไปได้ที่คนเราจะเกิดโรคนั้นๆ ในอนาคต

การตรวจ  Gene  ในปัจจุบันทำได้ง่าย  และสะดวกรวดเร็ว  ใช้เลือดเพียงไม่กี่หยดหยดลงบนแผ่นกระดาษพิเศษ  และนำส่งห้องปฏิบัติการ  การตรวจจะใช้เวลาประมาณ 2 สัปดาห์ก็สามารถทราบผลได้  สำหรับในต่างประเทศ เช่น ที่สหรัฐอเมริกา อังกฤษ หรือออสเตรเลีย  ก็มีการตรวจกันอย่างแพร่หลาย   อาจจะมีคนสงสัยถามว่า ถ้าตรวจแล้วพบว่ามี Gene ที่ผิดปกติ นั่นหมายความว่าเราจะต้องเป็นโรคนั้นๆ  หรือไม่ ความจริงแล้วคือ ไม่ใช่   การตรวจพบว่าเรามี Gene  ที่ผิดปกติเป็นเพียงการพยากรณ์ว่าเรามีความเสี่ยงที่จะเกิดโรคนั้นๆ  ในอนาคตมากกว่าคนที่ไม่มีความผิดปกติ  แต่ถ้าเราไม่ดูแลร่างกายให้ดี  และปฏิบัติตัวให้มีความเสี่ยงต่อโรค  เช่น  พักผ่อนไม่เพียงพอ  รับประทานอาหารที่ไม่มีประโยชน์ ดื่มสุราหรือสูบบุหรี่ อยู่ในสภาพแวดล้อมที่เป็นพิษต่อร่างกาย   ฯลฯ  โอกาสที่เราจะเป็นโรคร้ายก็มีมากยิ่งขึ้น  ดังนั้นเมื่อทราบว่าเรามี Gene ที่ผิดปกติมีความเสี่ยงทำให้เกิดโรค เราก็จะมีโอกาสเลือกที่จะปฏิบัติตัวและดูแลตัวเองให้ห่างจากโรคร้ายได้   ซึ่งนั่นเป็นผลดีทำให้เรารู้จักรักและดูแลตัวเองให้ดียิ่งขึ้น   นอกจากนี้ในอนาคตการแพทย์สมัยใหม่ก็ยังมุ่งเน้นไปที่การรักษาถึงระดับยีน   หรือที่เรียกว่า  "Gene Therapy" เพื่อที่จะได้ลดสารพันธุกรรมที่จะก่อให้เกิดโรคร้ายให้หมดไป

การตรวจ   Gene  จึงอาจจะเป็นจุดเริ่มต้นแห่งวิวัฒนาการทางการแพทย์ในการตรวจวินิจฉัยและรักษาโรงแบบใหม่ที่ซับซ้อนยิ่งขึ้น  และช่วยลดโอกาสเกิดโรคภัยกับมนุษย์ ทำให้คนเรามีอายุยืนยาวและเอาชนะโรคร้ายบางโรคได้ในที่สุด

 

ข้อมูล : นพ.อรรถสิทธิ์ อมรถนอมโชค

 

ที่มา หนังสือพิมพ์ไทยโพสต์ 24 เมษายน 2551   

< Previous   Next >