Home arrow News arrow สาหร่ายผลิต‘วัคซีนมาลาเรีย’
สาหร่ายผลิต‘วัคซีนมาลาเรีย’ Print E-mail
User Rating: / 0
PoorBest 
Post by Administrator   
อังคาร, 22 เมษายน 2008
        ลอนดอน : นักวิจัยสหรัฐวิจัยสาหร่ายและปรสิตสาเหตุของโรคมาลาเรีย พบสิ่งมีชีวิตทั้งสองอย่างอาศัยโปรตีนตัวเดียวกันในการสืบพันธุ์ ทดสอบยับยั้งการผลิตโปรตีนดังกล่าวในปรสิตพบยุงไม่สามารถแพร่โรคมาลาเรียไปยังหนูได้ อนาคตอาจช่วยปูทางสู่การพัฒนาวัคซีนที่ทำงานในลักษณะเดียวกันเพื่อป้องกันได้ทั้งโรคมาลาเรียและโรคจากปรสิตอีกหลายชนิด  

         นิตยสารนิวไซเอนทิสต์รายงานการศึกษาของนักวิจัยซึ่งนำทีมโดยวิลเลียม สเนลล์ แห่งศูนย์การแพทย์มหาวิทยาลัยเทกซัส เซาท์เวสเทิร์นในเมืองดัลลัสของสหรัฐ ที่พบว่าชีวิตการสืบพันธุ์ของสาหร่ายอาจเป็นประโยชน์ในการพัฒนาวัคซีนสำหรับรักษาโรคร้ายอีกชนิดหนึ่งอย่างมาลาเรียและโรคที่เกิดจากปรสิตอื่นๆได้ โดยพบว่าสาหร่ายในหนองน้ำและปรสิตชื่อว่า Plasmodium ที่มาจากยุงและเป็นสาเหตุของโรคมาลาเรียใช้โปรตีนชนิดเดียวกันในการหลอมรวมเซลล์เพศผู้และเพศเมียระหว่างการสืบพันธุ์แบบอาศัยเพศ ทั้งนี้ การสืบพันธุ์ของสาหร่ายสายพันธุ์ Chalmydomonas ต้องใช้โปรตีนชื่อว่า HAP2 ซึ่งนักวิจัยพบว่าปรสิตก่อโรคมาลาเรียมียีนเพื่อผลิตโปรตีนดังกล่าวเช่นกัน จึงได้ร่วมมือกับผู้เชี่ยวชาญด้านโรคมาลาเรียของอิมพีเรียล คอลเลจ ลอนดอน ทำการศึกษาในเชิงลึกจนพบว่าเมื่อยับยั้งไม่ให้มีการผลิตโปรตีน HAP2 ในปรสิตดังกล่าว ปรากฎว่ายุงไม่สามารถแพร่เชื้อมาลาเรียไปยังหนูได้ จากเหตุดังกล่าวทำให้เชื่อว่า หากพัฒนาวัคซีนที่ทำงานสกัดกั้นโปรตีนดังกล่าวได้เท่ากับว่าจะช่วยยับยั้งวงจรการสืบพันธุ์ของปรสิตในคนที่ติดเชื้อและช่วยป้องกันการติดต่อไปยังคนอื่นได้อีกด้วย ซึ่งโปรตีนดังกล่าวทำงานเมื่อปรสิตขยายพันธุ์ในท้องของยุง   
 
        ขณะเดียวกันวัคซีนดังกล่าวยังจะเป็นประโยชน์ในการป้องกันโรคจากปรสิตอื่นๆได้ด้วย เพราะนอกจากปรสิตนำเชื้อมาลาเรียแล้ว ยังมีปรสิตนำเชื้อโรคไข้ง่วงหลับในแอฟริกา (sleeping sickness) โรคลิชมาเนีย และโรคจากแมลงบางชนิด ที่มียีนผลิต HAP2 เช่นกัน มาลาเรียเป็นโรคติดเชื้อที่ระบาดในพื้นที่เขตร้อนหลายแห่ง รวมทั้งในอเมริกา เอเชีย และแอฟริกา ซึ่งในแต่ละปีมีผู้ป่วยโรคนี้ประมาณ 515 ล้านคน และทำให้มีผู้เสียชีวิตประมาณ 1-3 ล้านคนต่อปี ส่วนใหญ่เป็นเด็กเล็กในเขตอนุทวีปในแอฟริกา ปัจจุบันยังไม่มีวัคซีนป้องกัน การป้องกันจึงเป็นในลักษณะของการป้องกันความเสี่ยงไม่ให้ถูกยุงกัดมากกว่า 

 

ที่มา โลกวันนี้ อังคาร ที่ 22 เมษายน 2008

< Previous   Next >